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La rougeole, qu'est-ce que c'est ?



La rougeole est la fièvre éruptive qui atteint le plus grand nombre d'enfants dans le monde. Ses complications, sont fréquentes dans le tiers monde et sont responsables d'une très lourde mortalité.


Les enfants de moins de 6 mois sont en général protégés par les anticorps de leur mère (si elle a eu la rougeole ou si elle a été vaccinée).


La contamination s'effectue par la propulsion des gouttelettes de salives des sujets infectés. Le malade est contagieux quatre jours avant l'éruption. Le virus disparaît du sang 4 jours après le début de l'éruption.



Les symptômes de la rougeole

  • La maladie s'observe habituellement à l'âge préscolaire.

  • L'incubation est d'environ 10 jours après la contagion.

  • L'invasion dure 4 jours avec fièvre élevée, conjonctivite, oedème des paupières, yeux bouffis, écoulement nasal, toux, diarrhée, douleurs abdominales, anorexie, vomissements etc. L'enfant est très grognon, pleure pour un rien.

  • Le signe de Köplik permet le diagnostic à ce stade. Il consiste en un semis de petites taches blanches, grosses comme une tête d'épingle, sur une muqueuse rouge à la face interne des joues en regard des prémolaires. Trois ou quatre jours plus tard, le signe de Köplik disparaît pour être remplacé par l'éruption.

  • L'éruption rougeoleuse est typique : petites plaques rouges plus ou moins en relief (maculo-papules) de quelques millimètres de diamètre qui confluent en larges plages mais laissant toujours entre elles des intervalles de peau saine. Certains éléments cutanés peuvent être couleur sang (purpuriques par baisse du taux de plaquettes ou thrombopénie). L'éruption débute sur le visage derrière les oreilles et s'étend progressivement. Au 2 e jour, elle atteint tout le visage, le cou, la partie supérieure du thorax. Le 3 e jour, le tronc et les membres supérieurs sont atteints. Les membres inférieurs sont touchés le 4 ejour.

  • Au cours de cette phase éruptive, la fièvre reste élevée, la toux et persiste l'écoulement oculaire, otite, rhinite, angine, laryngite, diarrhée. L'enfant est très fatigué.