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Bronchiolite : symptômes, prévention et traitement

Bronchiolite c'est quoi? Dr Mukoon, médecin chez Médecin à domicile nous explique.

Une bronchiolite est une infection aiguë des voies aériennes inférieures d'origine virale, touchant les petites bronches du nourrisson et du jeune enfant (de 1 mois à 2 ans) et se transmettant sur un mode épidémique saisonnier.

Les symptômes respiratoires sont souvent inquiétants pour les parents, mais cette maladie est le plus souvent bénigne. Pourtant dans certains cas des complications sont possibles et certains signes doivent conduire à consulter rapidement un médecin.

Le virus respiratoire syncytial (VRS) en est responsable dans près de 80 % des cas. D'autres virus peuvent en être la cause (metapneumovirus, rhinovirus, adénovirus, virus influenza et para-influenza virus, entérovirus…). La contamination est interhumaine, le virus en cause se transmet soit directement par le biais des sécrétions contaminées (lors d'une toux ou d'un éternuement) soit indirectement (par les mains souillées). Le virus est éliminé au bout de 3 à 7 jours en moyenne, mais la contamination peut parfois durer jusqu'à 4 semaines.

La bronchiolite peut débuter par un rhume qui s’aggrave rapidement avec des signes de difficultés respiratoires. Bébé boit difficilement son lait. Une toux sèche s’installe et devient de plus en plus grasse, ce qui provoque un encombrement et une gêne respiratoire importants. La toux peut se prolonger pendant 2 à 3 semaines. L'enfant présente une respiration sifflante, une fièvre modérée, une fatigue, voire un épuisement.

Certains signes de gravité justifient une consultation en urgence :

  • enfant très jeune (moins de 3 mois) ;

  • difficultés ou refus alimentaires ;

  • apnée (pause respiratoire) ou tachypnée > 60/minute ;