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La peste bubonique, c'est quoi?

Les autorités sanitaires locales de Mongolie intérieure en Chine ont déclenché dimanche 5 juillet, une alerte sanitaire de niveau 3 (sur une échelle de 4) après la découverte d'un cas suspect de peste bubonique. La peste est une maladie ré-émergente, qui sévit surtout en Afrique, en Asie et en Amérique. Elle est principalement véhiculée par le rat et se transmet à l'homme par piqûre de puces de rongeurs infectés (peste bubonique), mais il existe aussi une forme transmise par voie aérienne (peste pulmonaire). Si la prise en charge est trop tardive, la peste est presque systématiquement mortelle.


La peste, c'est quoi?

La peste est une zoonose bactérienne, due à Yersinia pestis, qui infecte habituellement les petits animaux et les puces qui les parasitent. Elle se transmet de l’animal à l’homme par les piqûres de puces infectées, par contact direct, par inhalation et, plus rarement, par ingestion de matières infectieuses.


Selon la voie d’infection, on observe trois formes de peste: la peste bubonique, septicémique et pulmonaire. La forme bubonique, caractérisée par une tuméfaction douloureuse des ganglions lymphatiques appelés «bubons», est la plus courante.



Symptômes


La peste bubonique se manifeste après une incubation de quelques jours par :

  • Une fièvre

  • Des troubles digestifs

  • La présence d'un "bubon," ganglion enflammé de très gros volume, siégeant selon le point d'inoculation de la maladie, par piqûre de puce.

Dans 20 à 40 % des cas, le bubon s'ouvre et suppure et le malade peut guérir.


La peste pulmonaire est une forme foudroyante de la maladie : elle est causée par une inhalation massive de bactéries. Elle peut se transmettre d'homme à homme par l'intermédiaire d'infimes gouttelettes d